I Was Here 2012 | DCP | B/W | 5.1 Surround | 6min Film by Philippe Leonard Sound by Mark Lowe (www.lowebrau.bandcamp.com)

I Was Here
2012 | DCP | B/W | 5.1 Surround | 6min
Film by Philippe Leonard
Sound by Mark Lowe (www.lowebrau.bandcamp.com)

These images were captured during a long afternoon spent sitting in front of the Pantheon in Rome, paced by the sound of a shutter regularly opening and closing for long exposures whose duration was counted off in a whisper. At precise intervals, the photosensitive surface recorded the constant flow of tourists, people-watchers, cars and animals as they moved, stopped, gathered, and took photos. The historic building thus reveals itself as a magnet whose pull on people has lasted for centuries. I Was Here is a reference to the common phrase often found scratched on public walls, marks left as visible proof of a person’s visit to a place. Like that age-old practice, travel photography is an attempt to record a person’s presence in a particular place – a photographed place taken home as proof. The soundtrack comes from the same place, but from a different timeline: it was compiled from the audio tracks of amateur videos posted to YouTube. These audio snippets, all recorded in front of the same landmark, tell a collective story through each “I” that has recorded a visit to that same piazza. The clips of murmuring crowds were then edited and manipulated to give them a particular synchronization with the images.
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Ces images ont été captées lors d'une journée passée devant le Panthéon à Rome, grâce à la pulsation constante d'un obturateur dont le temps d'ouverture était compté à mi-voix. À des intervalles précis, la surface sensible absorbe les mouvements incessants des touristes, des badauds, des voitures et des animaux qui y circulent, s'y arrêtent, s'y agglutinent et prennent,  eux aussi, des photographies. Le monument historique devient un aimant autour duquel les hommes, depuis des millénaires, gravitent.  I was here renvoie à l’idiome que l’on retrouve souvent inscrit sur les murs de lieux publics, preuve graphique du passage d’un individu. À l’instar de cette pratique, la photographie de voyage tente de certifier une présence dans un lieu, ce lieu photographié qui est ramené avec soi comme preuve. Les sons proviennent du même lieu, mais d'un univers temporel différent : ils ont été récoltés dans des vidéos amateurs diffusés sur YouTube. Ces fragments sonores, tous captés devant ce même monument, racontent une histoire collective, par le biais de tous ces “Je” qui ont arpenté la même piazza. Ces bribes d'humanité bourdonnantes ont ensuite été montées et manipulées pour assurer leur singulière synchronisation à l'image. 

2012Festival du nouveau cinéma (Montreal),  Alliance Française Washington DC (USA) 2013: Galerie Michel-Journiac (Paris), Rotterdam International Film Festival (Netherlands), International Short Film Festival Oberhausen (Germany), Festival international du film d'animation d'Annecy (France), Edinburgh International Film Festival (Scotland), Anthology Film Archive (New York City), Vermont International Film Festival (USA), Galerie Les Territoires (Montreal), Analogica (Italy) 2014: Millenium Film Workshop (Brooklyn), Art Project TGD10 (Sénégal)  2015: FIVAC International Video Art Festival of Camaguey (Cuba), Canadian Centre for Architecture (Montreal), Sommets du cinéma d'animation (Montreal)